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2024년 06월 22일 (토)
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거야 심판 vs 정권 심판…“총선 바로미터, 추석 민심 잡아라”

여야, 내년 4월 총선 앞두고 총력전

  • 기사입력 : 2023-09-26 20:37:22
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  • 여야, 내년 4월 총선 앞두고 총력전
    추석 민심이 향후 정국 흐름 좌우
    3년차 尹정부·거대야당 평가 전망
    경남 현역의원 ‘물갈이’ 최대 관심


    “추석 민심을 잡아야 총선 승리가 보인다.”

    내년 4월 10일 실시하는 22대 총선을 6개월여 앞두고 정치권의 주도권 다툼이 치열하다. 특히 28일부터 6일간 이어지는 추석연휴 기간 민심을 잡기 위한 총력전에 돌입했다.

    여야는 이른바 ‘명절 효과’를 발판으로 향후 총선 레이스에서 유리한 고지를 선점한다는 복안이다. 진영 양극화가 극단으로 치달으면서 가족 모임 때 정치적 발언은 금기라는 게 최근 트렌드이지만 정치권에 대한 지역·세대 간 견해가 뒤섞이기 마련이다. 특히 지역구 의원 의정활동에 대한 평가는 단골 메뉴다. 그동안 이렇게 형성된 추석 민심은 정국 흐름을 좌우하는 ‘대세 여론’으로 자리매김했다. ★관련기사 3·4면


    투표./경남신문 자료사진/

    최근 여권은 전임 문재인 정부의 통계 조작 의혹과 허위 인터뷰 논란을 쟁점화하고 있다. 야권은 내각 총사퇴를 요구하고 총리 해임건의안을 밀어붙였다.

    이러한 정치공세가 추석을 앞두고 지지층 결집과 정국 주도권 확보를 노린 전략적 행보의 일환이라는 게 정치권의 공통된 해석이다.

    이번 총선은 윤석열 정부 출범 3년 차에 치러져 중간평가 성격이 강하다. 국민의힘은 거대 야당 심판론을, 더불어민주당은 윤석열 정권 심판론을 치열하게 전개할 것으로 전망한다.

    이에 무엇보다 현역 국회의원에 대한 ‘물갈이(교체)’ 폭이 최대 관심이다. 중앙선거관리위원회에 따르면 2020년 총선(21대 국회)에서 당선된 초선 의원 비율은 50.3%(151명)다. 20대(42.3%), 19대(49.3%), 18대(44.8%) 국회 때도 40%를 훌쩍 넘겼다. 21대 총선에서 미래통합당(현 국민의힘)은 현역 의원 43.5%를 교체했다.

    특히 총선 때마다 영남권은 전체의 절반가량 현역의원이 교체됐다. 이번에도 이와 비슷한 규모가 단행될 것이란 관측이 가능하다. 21대 총선을 앞두고 2020년 미래통합당 공천관리위원회는 영남권 현역 45명 가운데 총 24명(53.3%·컷오프 10명+불출마 14명)을 공천에서 배제했다.

    경남 16명 현역의원 중 선수별로는 5선 1명(김영선), 3선 5명(김태호 박대출 윤영석 조해진 민홍철), 재선 6명(윤한홍 정점식 강기윤 이달곤 김두관 김정호), 초선 4명(최형두 서일준 강민국 하영제)이다. 예년에 비추면 이들 가운데 절반은 교체될 수도 있다는 얘기여서 현역 의원들이 상당한 부담을 느낄 것으로 보인다.

    국민의힘은 현역의원과 원외위원장에 대한 당무감사가 사실상의 ‘공천 평가’ 전초전이라는 평가를 받는다. 당무감사 결과는 부실 당협위원장 솎아내기는 물론 향후 꾸려질 공천관리위원회의 평가 자료로 활용할 가능성이 높다.

    여기에 대선 ‘공신’을 자부하며 윤 대통령과 밀접한 관계를 강조하는 의원도 있지만 총선에서 긍정효과를 얻을지는 미지수다. 적어도 대통령 지지율이 40% 이상은 돼야 총선에서 동력으로 작용할 것이란 게 대체적 관측이다. 여기에 윤 대통령이 영남권 출신이 아니라는 부분도 ‘콘크리트 지지층’의 부재를 의미한다.

    총선이 불과 6개월 남짓 앞인데도 여야 지지율은 30% 안팎에서 박스권에 갇혔다. 윤석열 대통령의 국정운영 지지율은 30% 중반대에서 등락을 거듭 중이다. 전통적 보수아성으로 분류하는 경남지역 총선도 특정 정당에 유리할 것이라고 단정 짓기 어려운 배경이다.

    민주당은 문재인 전 대통령이 퇴임 후 양산에 자리를 잡으면서 낙동강벨트 부활을 꿈꾼다. ‘노무현 성지’로 불리는 김해와 함께 양산 표심 향배가 주목받는 배경이다. 양산과 김해 선거전이 전국적 관심을 받는 격전지가 될 것이란 데 이견이 없다.

    현재 경남 16석 가운데 민주당은 김두관(양산을)·민홍철(김해갑)·김정호(김해을) 의원 등 3명의 현역이 있다. 민주당은 내년 총선에서 경남 7석, 부산 9석을 목표로 하고 있다는 전언이다.

    이런 가운데 내년 총선이 ‘윤석열 대 문재인’ 구도로 치러질 수 있다는 관측도 있다. 최근 문 전 대통령이 잼버리 파행이나 일본 원전 오염수 방류 등 현 정부를 겨냥한 정치적 목소리를 내면서 총선에서 어떤 식으로든 ‘역할론’을 할 것이란 관측이 제기되고 있다. 문 전 대통령의 메시지가 지지층을 결집시킬 동력이 될 것이라는 해석이다.

    이에 대통령실은 “전 대통령이 나서는 게 문제”라고 맞받았다. 신구 권력 간 갈등이 첨예화하면서 전·현직 대통령이 정면으로 대치하는 구도가 내년 총선에 적지 않은 영향을 미칠 것이란 전망이다.

    이상권 기자 sky@knnews.co.kr

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