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2021년 10월 25일 (월)
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[경제인 칼럼] 코로나 시국에 웬 통계조사냐고 물으신다면- 민경삼(동남지방통계청장)

  • 기사입력 : 2021-09-05 20:22:44
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  • 작년 1월 코로나라는 불청객이 불쑥 찾아왔다. 온 국민의 생명까지 위협했고 회복되던 경기마저 얼어붙었다. K-방역으로 대응하면서 위기를 잘 넘기고 있지만 우리의 직장 회식문화, 회의방식, 경조사, 외식 등 일상생활과 경제활동에 많은 변화의 바람이 불고 있다.

    통계조사 또한 이러한 변화의 바람을 피할 수 없었다. 과거에 주로 면접 방식으로 했던 조사를 이제는 전염병 확산 방지를 위해 인터넷조사, 전화조사, 우편조사 등 다양한 비대면 방법으로 진행하고 있다. 9월부터 시작되는 산후조리실태조사, 국가보훈대상자 생활실태조사, 양성평등실태조사도 이러한 방식으로 조사를 진행할 예정이다.

    혹자는 ‘통계가 무슨 대단한 것이라고 이 시국에 꼭 조사를 해야 하나’라는 의문을 갖는 사람도 있을 것이다. 그러나 코로나 상황에도 불구하고 국가는 정상으로 운영되어야 하니, 정책 수립에 필요한 각종 통계자료 수집을 멈출 수는 없다. 특히 국가정책과 관련성이 매우 큰 기본 통계들(고용동향, 물가동향, 산업활동동향, 인구이동, 가계동향 등)은 국가재난 시에도 작성할 수 있도록 통계조사 매뉴얼을 갖추고 있다. 따라서 ‘코로나 시국에 웬 통계조사?’라는 의문을 갖지 않기를 바란다. 현재 코로나 때문에 경제 상황이 넉넉하지 않은 조사대상처의 경우에는 통계조사에 응하는 것이 쉬운 결정이 아닐 것이다. 하지만, 어려운 상황에서의 조사응답은 역설적으로 통계에 그러한 상황이 반영됨으로써 응답자들의 어려움을 알아주고 해소하는 정책들의 자료가 된다.

    실제로 동남지방통계청의 관할 내 5개 지역(울산 동구·거제시·통영시·고성군·창원 진해구)이 고용위기 지역으로 지정되어 혜택을 받을 수 있는 것은 지역별 고용조사 통계가 국가 정책에 반영되었기 때문이다. 국민들에게 지급하는 재난지원금의 지급 기준 결정도 가계동향조사와 가계금융복지조사 통계가 국가 정책에 활용된 사례다.

    경제가 어렵고 힘들수록 새로운 정책에 대한 기대가 큰 법이고, 이러한 정책은 과학적인 통계에 기반을 두어야 한다는 것을 잘 알고 있을 것이다. 통계 교육을 할 때 물살도 세지 않은 그리고 수심이 평균 1.1m인 강을 건너다 100만 대군이 몰살한 이야기를 해주곤 한다. 병사의 평균 키가 1.5m인데 왜 그런 일이 발생하였을까? 이는 강의 최대 수심을 고려하지 않았기에 발생한 일이다.

    이와 유사한 사례는 실생활에서도 흔히 일어날 수 있다. 정보가 부족한 통계를 사용하거나 올바르게 분석하지 않은 통계를 활용하여 정책을 수립하게 되면, 원하는 정책 결과를 기대하기는 어려울 것이다. 국민의 삶의 질 개선에 도움이 되는 올바른 정책은 반드시 정확한 통계를 기반으로 세워져야 한다. 정확한 통계는 통계종사자의 피땀어린 노력과 응답자의 진솔한 응답에 기초한다.

    지난 9월 1일은 통계의 날이었다. 열악한 조사환경에서도 정확한 통계를 생산하기 위해 자부심과 긍지를 가지고 노력을 아끼지 않는 통계종사자들에게 감사드린다. 그리고 응답자 여러분의 많은 협조를 부탁드린다. 아울러 코로나도 종식되고 경기도 회복되어, 모든 사람들이 일상의 행복을 되찾을 수 있는 날이 하루빨리 오기를 간절히 기대해 본다.

    민경삼(동남지방통계청장)

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