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2021년 03월 05일 (금)
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창원·진주 ‘도청이몽’

“우리 시로 통합을” 연초부터 갈등
진주시장 “도청 환원” 주장에 창원시장 “논의 대상 아냐” 맞서
양 시의회, 결의안 채택해 ‘기름’

  • 기사입력 : 2021-01-21 21:15:07
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  • 창원시의회와 진주시의회가 새해 첫 임시회에서 각각 ‘경남도청 서부청사 창원으로 통합’-‘경남도청 본청 진주로 환원’을 촉구하는 결의안을 채택하며 대결 양상을 보이고 있다.

    도청 본청과 서부청사를 각각 창원, 진주로 일원화해야 한다는 양 지역의 주장은 지역균형 발전을 위해 이원화가 필요하다는 경남도의 입장과는 배치된다.

    경남도청./경남신문DB/
    경남도청./경남신문DB/

    특히 양 지역은 현재(창원)와 과거(진주) 도청소재지이며 경남의 대표적인 지방정부인데 연초부터 때아닌 갈등을 일으키는 것은 경남 전체 이익을 위해서도 바람직하지 못하다는 지적이다.

    행정효율성 제고와 주민편의 도모라는 표면상 이유를 내세웠지만 지방정부와 지방의회가 나서 지역이기주의와 지역감정을 조장할 수 있다는 우려도 나온다.

    경남도청을 진주로 이전하자는 주장은 지난 1일 조규일 진주시장이 신년사에서 먼저 꺼냈다.

    조규일 시장은 “경남도의 균형발전과 서부경남에 활력을 불어넣는 구심점 역할을 위해 도청의 진주 환원을 적극 추진하겠다”고 밝혔다.

    조 시장은 “창원시가 특례시로 지정되고 경남도가 동남권 메가시티를 추진하면서 경남의 성장축이 동부권에 치중되자 서부경남이 발전에서 소외되고 있다”며 “이를 막기 위해 도청 환원 필요성이 지역에서 제기되고 있다”고 배경 설명했다.

    이에 앞서 지난해 12월 조규일 시장과 당적이 같은 국민의 힘 소속 진주시의원과 무소속 시의원들은 서부청사 내 인재개발원 이전 논의를 중단하고 도청 진주 환원을 추진하라고 촉구하는 회견을 열기도 했었다.

    허성무 창원시장은 7일 신년 회견에서 균형발전을 위해 창원은 진주에 많은 걸 양보했고 도청 진주 환원 문제는 논의의 대상이 아니라고 선을 그었다.

    허 시장은 홍준표 전 지사가 진주의료원을 폐쇄하며 나빠진 여론 모면용으로 도청 일부를 서부청사로 떼내 진주로 가져간 것이라고 주장하고, 지역균형 발전 차원에서 마산이 아닌 진주에 혁신도시가 들어섰고 항공산업도 진주나 사천으로 옮겨갔으며 이러는 동안 창원 인구가 5% 줄었고 진주 인구는 4% 늘었다고 덧붙였다.

    양 지자체장이 도청 청사 위치를 두고 아전인수식 해석을 펼치며 대결 태세인 데 더해 각 시의회도 정확한 정보를 전달하고 국면을 안정시키기는 역할을 하기는커녕 선동적인 결의안으로 공방에 기름을 끼얹었다. 결의안 표결에 참여한 진주시의원 21명 가운데 8명이 반대표를 던져 의회 내에서도 찬반이 갈리는 모습을 보였다.

    이와 관련 김경수 경남지사는 “창원특례시와 동남권 메가시티는 도청을 이전하는 것과 관계가 없고, 도청 이전 문제를 꺼내는 것은 도민 간 갈등을 불러일으키는 무책임한 일”이라고 일축했다. 또한 청사 기능과 행정효율성 저하 문제를 개선하기 위한 해법을 찾되 직원들과 도민들의 공감을 얻는 게 중요하다며 지난 13일부터 서부청사 기능 효율화를 위한 공론화 작업을 시작했다.

    의회까지 가세한 창원시와 진주시의 힘겨루기에 대해 지역민을 호도하는 비생산적이고 무의미한 논쟁은 중단돼야 한다고 전문가들은 지적했다.

    송광태 창원대 행정학과 교수는 “지역민을 대표하는 지방의회가 지역의 이해를 대변하는 결의안을 채택할 수는 있지만 상식에 맞지 않거나 터무니 없는 주장을 하는 것은 스스로의 권위를 떨어뜨리는 행위이다”며 “아직 가시화되지 않은 특례시의 정확한 실체나 내용을 알지 못한 상태로 벌이는 논쟁은 무의미하며 지역민을 호도하거나 혼란만 가중시킬 뿐이다”고 말했다.

    한편 경남도청은 지난 1925년까지 진주에 있다가 일제시대 부산으로 이전됐으며 1983년 창원으로 옮겨졌다.

    지난 2015년 홍준표 전 지사 시절 ‘서부경남 행정 편의와 지역균형 발전’을 명분으로 폐원한 진주의료원 건물에 서부청사가 문을 열었다.

    서부청사 개청은 홍 전 지사의 공약이었고, 당시 경남미래 50년을 위한 가장 큰 성과로 기록될 것이라고 평가했다.

    현재 서부청사에는 서부지역본부 내 서부균형발전국, 농정국, 기후환경산림국이 있고 인재개발원과 보건환경연구원 등 직속기관이 있다.

    김희진 기자 likesky7@knnews.co.kr

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