2020년 07월 15일 (수)
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새 운영사 찾은 테마파크… 마산로봇랜드 정상화될까

운영사 어린이대공원놀이동산주식회사
내달 1~3일 휴장 후 인수절차 진행
재단 적자 13억… 소송 해결 시급

  • 기사입력 : 2020-05-28 21:29:22
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  • 민간사업자 측이 채무불이행 등을 이유로 운영 중단을 선언하며 개장 5개월만에 비상운영체제에 돌입했던 마산로봇랜드가 테마파크를 운영할 새 위탁운영사를 선정하고 인수인계와 시설 안전점검 절차에 나선다.

    이번에 선정된 위탁운영사는 서울어린이대공원 내 놀이시설을 운영하는 어린이대공원놀이동산 주식회사로, 내달 1일부터 3일까지 테마파크를 휴장하고 기존 운영사 직원 우선 채용 문제와 영업자 변경 등록 등 인수인계 절차를 진행한다.

    경남도는 새 운영사와 이용요금 할인, 입장료 개선, 휴게공간 추가 설치 등 활성화 방안도 마련한다.

    그러나 당장 테마파크가 정상운영된다 해도 기존 민간사업자와의 소송 문제, 기존 시설물 활성화, 중단된 호텔·리조트 등 2단계 사업 재추진 등 산적한 과제가 많아 완전한 운영 정상화와 사업 재추진까지 갈 길이 멀다.

     경남마산로봇랜드 전경./경남신문DB/
    경남마산로봇랜드 전경./경남신문DB/

    ◇경과= 마산로봇랜드사업은 지난 2008년 로봇랜드 조성토지 공모에서 경남도가 선정되며 시작됐다.

    로봇랜드사업은 창원시 마산합포구 구산면 일원에 약 125만㎡ 규모로 1단계 사업으로 R&D센터, 컨벤션센터, 로봇체험관 등을, 2단계 사업으로 호텔·콘도·관광숙박시설을 조성하는 사업이다.

    지난 2014년 10월 민간사업자인 울트라 건설의 부도로 사업은 중단됐다가 이후 대우건설의 참여로 공사가 재개됐다.

    이후에는 경남도와 창원시의 갈등으로 또다시 한 차례 사업이 중단됐었고 개장을 앞두고 진입도로인 국도 5호선 개통이 마무리되지 않으면서 또 개장이 늦춰지기도 했다.

    우여곡절 끝에 사업을 시작한 지 12년 만인 지난해 9월 마산로봇랜드가 개장했으나 개장한 지 40여일 만인 10월에는 민간사업자인 경남마산로봇랜드㈜는 대출 상환금 채무불이행에 따른 실시협약 해지를 요구했다.

    대주단에 1차로 갚아야 할 50억원 납부하지 못한 데 대해 민간사업자와 행정이 각각 상대방의 귀책을 주장하고 있는 상황이다.

    ◇로봇재단 신임 원장 취임 ‘기대반 우려반’= 경남도 특별감사가 진행 중이던 지난 3월 정창선 원장이 사퇴하면서 2달간 공석이던 로봇재단 원장 자리에 권택률 전 LG전자 전무가 임명됐다.

    지난 13일 경남도의회서 열린 열린 인사검증에서 신임 원장 후보에 대한 기대보다는 우려 섞인 목소리에 더욱 무게가 실렸다.

    경제환경위원회 위원들은 테마파크 등 1단계 사업 부진과 호텔·콘도 등 2단계 사업 향후 추진 가능성, 시행 방안 등을 집중적으로 물었고 재단의 역할과 후보자의 의지 등도 따져물었다. 일부 위원들은 권 후보자가 로봇재단이 직면한 문제의 심각성을 인지하지 못하고 있다고 지적했고 일부는 로봇산업과 관련된 전문성이 떨어진다고 우려하기도 했다.

    이후 위원들은 문제를 정확하게 진단하고 행정 등과 협력해 조속한 시일내 사업 정상화를 이뤄야 한다고 당부하며 인사검증 보고서를 통과시켰다.

    ◇해결 과제 산적= 당장 발등에 불이 떨어진 사안은 민간사업자와의 소송 문제다. 민간사업자는 지난 2월 경남도와 창원시, 재단을 상대로 해지 시 지급금 청구소송을 제기했다. 민간사업자와의 법적다툼 결과에 따라 많게는 1025억원까지 추가적인 혈세가 투입될 가능성이 있다. 민간사업자가 테마파크에 투입한 1000억원 외에 운영사인 서울랜드 서비스도 25억원의 적자분을 추가 손해배상 청구한 상태다.

    현재 운영 중인 테마파크와 R&D센터, 컨벤션센터 활성화도 문제다. 지난해 9월 개장한 테마파크의 경우 기대와 달리 실적이 저조하다. 코로나19 등 악재가 겹치기도 했으나 지난해 9월부터 현재까지 누적 입장객은 14만9000명에 그쳤다. 이는 당초 예상한 월 입장객 12만5000명과 비교했을 때 크게 못미치는 수치다.

    비싼 입장료, 볼거리 부족, 접근이 불편한 위치 등 여러 요인들이 원인으로 지적되고 있어 기존 시설 활성화를 위해서는 전반적인 운영체계 개선과 다각도의 활성화 방안 등이 필요하다.

    민간사업자의 실시협약 해지를 요구로 추진 여부가 불투명해진 2단계 사업에 대한 해결책도 필요하다. 당초 1단계 사업의 수익으로 호텔·콘도 등 숙박시설을 조성하는 2단계 사업을 추진할 계획이었으나 실시협약 해석을 놓고 채무불이행 귀책사유에 대한 법적다툼이 이어져 2단계 사업은 더 불투명해진상태다.

    당장 산적한 과제를 해결한 후에는 경남의 미래먹거리인 로봇산업의 중장기적인 계획 수립과 실행 등도 요구된다.

    이지혜 기자 jh@knnews.co.kr

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