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민선 7기 취임 1년을 진단한다 (2) 창원시

사람중심 시정·창원 경제부흥 기반 마련… 특례시 지정 ‘과제’

  • 기사입력 : 2019-06-25 21:17:32
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  • 허성무 창원시장이 민선 7기 취임 1주년을 맞았다. 허 시장은 ‘사람중심 새로운 창원’을 슬로건으로 내걸고 시민 한명 한명의 삶을 보살피는 사람 중심의 시정 구현을 핵심 가치로 삼고 있다.

    올해는 창원경제 부흥의 원년으로 선포했다. 창원의 기반산업 붕괴와 장기간 계속된 경기침체 등 경제문제는 반드시 해결해야 할 선행과제였다.

    그래서 창원시 민선 7기 1년의 시정 키워드는 ‘사람’ 그리고 ‘경제’라 할 수 있다. 1년간 가장 역점을 뒀던 두 분야에서 어떤 성과를 만들었는지 살펴보고 앞으로의 과제를 알아본다.

    문재인 대통령과 김경수 도지사, 허성무 창원시장 등이 지난 5일 창원컨벤션센터 인근에서 열린 수소전기버스 개통식에서 기념촬영하고 있다./연합뉴스/
    문재인 대통령과 김경수 도지사, 허성무 창원시장 등이 지난 5일 창원컨벤션센터 인근에서 열린 수소전기버스 개통식에서 기념촬영하고 있다./연합뉴스/

    ◆사람 중심= “행정과 시장의 존재이유는 시민에게 있고, 시민 한분 한분의 아픔까지도 어루만져줄 수 있어야 한다. 그 아픈 곳이 어딘지 알기 위해서는 결국 소통이 중요하다.”

    허성무 시장이 구현하려는 사람중심의 가치는 소통과 개방으로부터 시작한다.

    올해 1월부터 3월까지 총 17회에 걸쳐 58개 읍면동 민생대장정을 실시했다. 시장이 직접 시정 현안을 브리핑하고 시민들의 이야기를 들었다.

    경남 최초 온라인 시민청원제도를 도입했다. 홈페이지에 500명 이상 동의를 받은 청원에 대해 14일 이내에 영상을 통해 답변하는 제도다.

    허 시장은 소통을 위해 시정의 가능한 모든 문을 활짝 열었다. 창원시 첫 개방형 감사관으로 공무원이 아닌 외부 인사를 임명해 시정 투명도를 제고했다. 지난 5월에는 시민공약평가단도 구성해 공약이행의 투명성을 높였다.

    현안 해결은 숙의민주주의를 도입해 시민 협치로 풀어가고 있다. 취임 직후 시민갈등관리위원회와 공론화위원회를 출범시켜 시민참여와 민주적 절차를 통해 합리적 결과 도출을 꾀하고 있다.

    교육과 복지분야에서도 시민들의 다양한 입장을 고려한 사람중심의 맞춤형 시책을 마련했다. 무상교복, 교실 공기정화기 설치, 보육교사 안식휴가제 실시 등 보육과 교육에 대한 공공성을 강화하고, 창원시민이라면 누구나 자동가입되는 시민안전보험도 실시해 사회안전망을 한층 더 촘촘히 했다.

    ◆경제 중심= “창원시는 제조업 침체 회복과 과거의 영광을 되찾기 위해 크게 두 가지 전략을 추진하고 있다. 하나는 주력산업 구조고도화 즉 제조혁신이고, 또 하나는 미래 먹거리 산업을 육성하는 것이다.”

    허 시장의 이런 전략은 일단 긍정적으로 진행되고 있다.

    올해 2월 창원국가산단이 스마트 선도 산단에 선정돼 제조혁신을 위한 강력한 추진동력을 갖게 됐다. 스마트 선도 산단은 2022년까지 매년 2000억원 이상 지원되는 메가 프로젝트 사업으로, 생산성 30% 향상, 원가 15.9% 절감, 신규 일자리 6500개 창출 효과를 기대하고 있다.

    지난 19일 지정된 강소연구개발특구는 창원국가산단의 브레인 역할을 담당하게 되며, 스마트 산단과 함께 창원경제 부흥을 이룰 쌍두마차가 될 전망이다.

    시는 미래 먹거리 산업으로 수소, 방위, 항공부품, 로봇산업 등을 전략적으로 육성하고 있다. 그중에서도 수소산업은 정부의 육성의지와 맞물려 창원경제가 글로벌 경쟁력을 갖게 할 확실한 산업아이템으로 손꼽힌다.

    지난 5일 환경의 날, 문재인 대통령이 창원을 방문해 우리나라 최초로 정식 노선에 투입된 수소전기버스 개통과 패키지형 수소충전소 준공식 현장에 참석했다. 이는 수소산업에 대한 정부의 높은 관심을 보여주는 동시에 창원의 수소산업이 대외적으로 인정받고 있다는 방증인 셈이다.

    허성무 시장의 국내 4만㎞를 동분서주한 발품행정이 막혔던 경제동맥을 뚫어주고 있다는 평가도 나온다. 1조5000억원의 기업 투자유치를 이끌어냈고, 역대 최고로 많은 16개 정부공모사업에 선정돼 국·도비 1조3000억원을 확보했다. 또한 진해구 고용·산업위기지역 연장 성과도 올렸다. 허 시장이 청와대 등 정부부처를 찾아다니며 발품을 팔고 노력한 결과로 보인다.

    ◆과제는= 창원시의 남은 과제는 여전히 경제, 그리고 특례시다. 또 마산해양신도시 등 해묵은 현안도 남아있다.

    허 시장은 “경제 회복을 위한 든든한 발판을 대거 마련했지만 아직 경제성과를 체감하기 어려운 상황이다. 경제지표가 확실히 상방향으로 전환될 때까지 고삐를 놓지 않겠다”는 의지를 밝혔다. 또 허 시장은 “시민의 삶의 질과 도시의 품격을 업그레이드할 창원특례시 지정이 국회 파행으로 지지부진한 상황이다. 정치권과 시민사회단체와의 결집을 통해 조속 통과를 지원하겠다”고 말했다.

    10년 이상 끌어온 구 마산지역 3대 현안사업은 해결의 실마리를 찾아가고 있다. 마산로봇랜드가 개장을 앞두고 있고, 회성동 자족형복합행정타운은 하반기 우선협상대상자 선정을 앞두며 본궤도에 오르고 있다. 마산해양신도시도 정부 간접지원 사업을 유치, 국비를 지원받아 세계적 수준의 스마트도시 테스트베드로 조성할 계획이다.

    /허성무 창원시장 인터뷰/ “창원 미래 위해 4만㎞ 달렸다”


    허 시장은 “창원시의 1년간 변화와 성과를 바라보니 4만㎞의 대장정이 헛되지 않았음을 느낀다. 시민과 함께 세계 중심도시로 우뚝 설 수 있도록 희망찬 미래 비전을 만들어가겠다”고 말했다. 조윤제 기자

    “매순간 초심을 잃지 않으려 노력했고, 그동안 정말 쉼 없이 달렸다. 차량으로 2만5000㎞를 주행했고, 서울 출장을 18차례 다녀와 1만5000㎞를 움직였다. 해외 출장을 제외하고 4만㎞를 달린 셈이다. 지난 1년간 직원들, 그리고 시민들과 함께 창원의 미래를 위해 지혜를 모으고 땀 흘렸던 여러 일들이 떠오른다.”

    허성무 창원시장은 민선7기 시정 1년을 뒤돌아보면서 쉼없이 달려온 여정을 떠올리며 자신에게 힘을 보태준 직원들과 시민들에게 감사의 인사를 잊지 않았다. 허 시장으로부터 지난 1년간 달성한 굵직한 사업에 대해 이야기 나눴다.

    -스마트 선도 산단 선정에 이어 강소연구개발특구도 지정받았는데, 소감은.

    ▲올해 2월 창원국가산단의 스마트 선도 산단 선정은 지난 한 해 가장 큰 성과 중 하나로 꼽을 수 있다. 스마트 선도 산단은 ICT 기반의 4차 산업기술을 적용해 기업 생산성 제고, 근로·정주환경 개선, 신산업 및 첨단 인프라 구축 등을 실현하는 미래형 산업단지로 2022년까지 매년 2000억원 이상 지원되는 메가 프로젝트 사업이다. 지난 3월 스마트 산단 사업단을 출범했으며, 7월중 비전선포식을 가질 예정이다. 지난 19일에는 강소연구개발특구 지정 성과가 있었다. 강소특구는 창원국가산단의 브레인으로서 입주 기업체들의 R&D 역량을 한층 업그레이드시켜 줄 것이다.

    -문재인 대통령이 ‘창원 수소산업’에 대해 많은 관심을 표명했다고 하는데.

    ▲지난 6월 5일 환경의 날, 문재인 대통령이 창원시 수소전기버스 개통식과 패키지형 수소충전소 준공식에 참석했다. 대통령도 수소전기버스를 직접 타고 중앙체육공원에 있는 우리나라 최초 패키지 수소충전소 준공식 현장까지 이동했는데, 그 자리서 “창원시에서 꼭 성과를 내서 그것이 국가적으로 확산되고 국가적인 성과가 될 수 있도록 노력해달라”는 당부와 응원의 말씀을 해주셔서 감사하면서도 책임감을 느꼈다.

    -역점적으로 추진한 근현대사 기념사업을 소개한다면.

    ▲올해 창원시는 기미년 독립만세운동 100주년, 마산항 개항 120주년, 부마민주항쟁 40주년을 동시에 맞았다. 근현대사적으로 특별한 올해 기념사업을 시작했다.

    우선 3·1절에 창원컨벤션센터 등 창원시 전역에서 펼쳐진 범시민 동시 만세운동에 시민 1만여명이 참여했다. 3월 23일에는 창원읍민 독립만세운동, 4월 3일에는 삼진연합대의거와 웅동독립만세운동을 재현해 100년 전 뜨거웠던 그날의 함성을 되새겼다.

    5월 1일 마산항 개항 120주년을 맞아 제2의 개항을 선언하고 동북아 신해양 거점도시 비전을 발표했고, 부마민주항쟁을 국가기념일(10월 16일)로 지정하기 위한 노력도 계속하고 있다.

    통합 창원시가 출범한 지 내년이면 10년이 되는데, 창원의 민주주의 정신이 통합과 화합의 정신으로 이어지기를 기대한다.

    조윤제 기자 cho@knnews.co.kr

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